Rio Grande/Rio Bravo Case Study

Rio GrandeThe Rio Grande (Spanish: “Rio Bravo”) Basin has an area of approximately 924 300km2 spanning across the United States and Mexico, and the river runs 3051 km from the San Juan mountains in Colorado all the way to the Gulf of Mexico, traversing through Colorado, New Mexico, and Texas within the United States and through the Mexican states of Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon, Durango and Tamaulipas. This transboundary river basin is the site of rapidly growing populations on both sides of the border, dynamic economic and commercial interactions, and varied and active indigenous communities.

Por ello, el Río Bravo tiene una importancia histórica, cultural, social, económica, política, y medioamboental. La importancia histórica y cultural es porque establece en gran medida la frontera entre México y Estados Unidos, desde mediados del siglo XIX. Los nexos sociales, económicos y políticos, lo constituyen las dinámicas transfronterizas entre ambos países, que se encuentran en gran medida representados en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte y su actual renegociación. La importancia medioambiental se encuentra en la interrelación de los ecosistemas de México y Estados Unidos, y que ante los escenarios de cambio climático representa retos importantes para la sustentabilidad económica y social, especialmente en relación con el manejo adecuado de los recursos naturales.

Governance of the river basin waters is complex, encompassing management by multiple scales of governance from municipal through to international but also across many tributaries, sectors and a wide variety of users. It is also challenged by resource and capacity shortfalls, poverty and – above all – water scarcity. Consequently, the governance regime on both sides of the border has been overwhelmingly focused on water allocation. So, too, have transboundary institutions which have attempted for decades to manage shared water resources.

Rio Grande River MapEn esta virtud, considerando las importantes conexiones entre los tres órdenes de Gobierno de México y Estados Unidos, las instituciones transfronterizas, así como los usos residenciales, industriales, comerciales, y de servicios, entre ambos países, las organizaciones de la sociedad civil, y los grupos académicos interesados en conocer y mejorar la sustentabilidad de esta importante región, es que su manejo adecuado es cada vez más, una tarea importante para ambos países. Instituciones como la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) del Acuerdo de Cooperación Ambiental, así como el Programa Frontera 2020, la Comisión Internacional de Límites y Aguas (CILAS), y el Banco de Desarrollo de América del Norte (NadBank) han desarrollado diversos proyectos transfronterizos que son estudiados por este proyecto de investigación, a fin de encontrar las practicas más exitosas que pudieran ser replicadas para un futuro más sustentable.

Research Design

For the Rio Grande-Rio Bravo case study, we are undertaking our research in three stages:

First (January-June 2018), we explore the degree to which the transboundary policy and program framework in this river basin reflects what we call an Integrative Water Policy Path (IWPP), which successively integrates the needs of water users and communities with a long-term view to ensuring the sustainability of the water resources as well as ecosystem functions and services.

Para el caso de estudio del Río Bravo, estamos emprendiendo nuestra investigación en tres etapas. En la primera (enero a junio de 2018), buscamos encontrar el grado en el cual la política transfronteriza y el marco regulatorio en esta cuenca reflejan un camino de política hídrica integrada, el cual de manera sucesiva incluye las necesidades hídricas de los usuarios y comunidades con una visión de largo plazo, asegurando la sustentabilidad de los recursos hídricos, así como las funciones y servicios ambientales.

Second (January – May 2018), in trying to explain the progress made thus far in the transboundary basin in terms of transitioning to a more integrated water policy path, what contextual factors (political, economic, social and environmental) are most important?

En la segunda etapa (de enero a mayo de 2018), tratamos de explicar el progreso hecho hasta ahora en esta región transfronteriza en términos de transitar un camino de política hídrica integrada, y qué factores influyen (políticos, económicos, sociales y ambientales) son los más importantes?

Third (April 2018 – August 2019), we will design and apply a set of indicators to transboundary institutions and networks in the basin to assess their adaptiveness. We focus on four attributes of adaptiveness – connective capacity; flexibility; knowledge for learning; and enhanced engagement – and for each attribute we have defined a set of indicators with appropriate measures.

En la tercera etapa (septiembre 2018 a agosto 2019), aplicaremos una serie de indicadores relativos a instituciones transfronterizas y redes en la cuenca para medir su adaptabilidad. Nosotros nos enfocamos en cuatro atributos de adaptabilidad - capacidad de conexión, flexibilidad, conocimiento derivado para aprendizaje, y fortalecimiento de compromiso - y para cada atributo hemos definido una serie de indicadores con medidas apropiadas.

The case study research will involve documentary analysis, interviews with experts, policy-makers and stakeholders as well as survey research. The project design and methodology is undergoing ethics review at Ryerson University and Wilfrid Laurier University.

We welcome comments and participation from anyone interested in this case study research.

Contacts

Contact: Prof. Debora VanNijnatten, Professor, Wilfrid Laurier University  [email protected]

Research Assistant: Michelle Brake, MA Student, Wilfrid Laurier University

Contributing Researcher: Prof. Dustin Garrick, Department Research Lecturer, Smith School of Enterprise and Environment, University of Oxford, UK.